Trabajando mucho, no durmiendo lo suficiente

por el Dr. Michael Breus | 7 de mayo de 2012 | Trabajo

Cuando estás ocupado con el trabajo y las responsabilidades en casa, ¿sufres de sueño? ¿Te acuestas más tarde de lo que habías planeado, o te despiertas por la mañana temprano pensando en todo lo que necesitas hacer durante el día? Si es así, tienes mucha compañía.

Según un nuevo estudio publicado por los Centros para el Control de Enfermedades (CDC), casi un tercio de los trabajadores de los Estados Unidos no duermen lo suficiente. Los CDC examinaron más de 15.000 respuestas a la Encuesta Nacional de Salud de 2010, analizando los datos para obtener información sobre los hábitos de sueño de los trabajadores. En su análisis, los investigadores de los CDC observaron el sueño de los trabajadores en relación con varios factores demográficos, como la edad, el sexo, la raza y el origen étnico, el estado civil, la educación y el tipo de empleo.

El estudio encontró que en general, el 30% de los trabajadores en los EE.UU. no duermen más de 6 horas al día. Eso es, en el mejor de los casos, una hora menos de las 7 u 8 horas de sueño diario que la mayoría de nosotros necesitamos. Los índices de sueño bajo entre las diferentes industrias varían significativamente, desde un mínimo de 24,1% para una industria que se titula «otros servicios, excepto la administración pública» hasta un máximo de 41,6% para los trabajadores de la industria minera. Más de un tercio de los trabajadores de la industria manufacturera -34%- declararon que no dormían más de 6 horas diarias.

El estudio también mostró grandes diferencias entre los trabajadores del turno de día y de noche:

  • El 44% de los trabajadores del turno de noche informaron de que dormían 6 horas o menos al día
  • El 28% de los trabajadores del turno de día informaron de que no dormían más de 6 horas
  • Entre los trabajadores de los turnos de noche, los de ciertas industrias eran especialmente propensos a dormir poco: el 69,7% de los trabajadores del transporte y el almacenamiento y el 52,3% de los trabajadores de la atención de la salud y la asistencia social informaron de que no dormían más de 6 horas diarias

Al examinar la edad, los investigadores descubrieron que los que estaban en el centro del paquete tenían más probabilidades de dormir poco.

  • Los trabajadores de 45 a 64 años de edad tuvieron la tasa más alta de sueño insuficiente, con un 31,8%
  • Fueron seguidos de cerca por trabajadores de 30 a 44 años, de los cuales el 31.6% reportaron dormir no más de 6 horas diarias
  • Ambos grupos de trabajadores de mediana edad tenían muchas más probabilidades de informar sobre la falta de sueño que los trabajadores más jóvenes: el 26,5% de los trabajadores de 18 a 29 años y el 21,7% de los trabajadores mayores de 65 años dijeron que dormían 6 horas o menos por noche.

Al examinar el estado civil, los investigadores descubrieron que las personas que habían enviudado, se habían divorciado o se habían separado de su pareja tenían más probabilidades de dormir menos que las personas casadas o que nunca se habían casado.

  • El 29,4% de los trabajadores casados dijeron que no dormían más de 6 horas al día, en comparación con:
  • El 28,2% de los trabajadores que nunca se han casado y
  • El 36,4% de los viudos, divorciados o separados

Los trabajadores en los extremos del espectro educativo informaron dormir más que los trabajadores en el medio. Poco más de un cuarto de los trabajadores que habían obtenido un título universitario -26,7%- informaron que no dormían más de 6 horas por día, en comparación con

  • El 33,8% de los trabajadores que han terminado alguna universidad
  • El 33,7% de los que habían completado la escuela secundaria o su equivalente
  • 29,1 % que no había terminado la escuela secundaria

No es sorprendente que los trabajadores con múltiples trabajos y los que trabajaban muchas horas en un solo trabajo tenían más probabilidades de no dormir más de 6 horas en un día.

  • El 37% de los trabajadores que tenían múltiples trabajos dijeron que no dormían más de 6 horas, como lo hicieron:
  • El 36,2% de los que trabajaban más de 40 horas a la semana y
  • El 27,7% de las personas que trabajaron menos de 40 horas por semana.

Hemos visto muchas pruebas recientemente de que los trabajadores de una amplia gama de industrias tienen problemas para dormir. De una forma u otra, la privación del sueño afectará el rendimiento laboral además de la salud y el bienestar del individuo. Y las consecuencias pueden ser graves para el público en general, especialmente cuando las personas privadas de sueño forman parte de una fuerza laboral que involucra la seguridad pública, como la policía, los bomberos, los trabajadores de las aerolíneas o los profesionales médicos. En los últimos meses, hemos visto noticias de:

  • Banqueros de inversión de Wall Street trabajando en una cultura de privación crónica del sueño
  • Problemas de sueño generalizados entre la policía y otros profesionales de la aplicación de la ley en los Estados Unidos y el Canadá
  • Los problemas de seguridad actuales en la industria de las aerolíneas donde el sueño ha jugado un papel, tanto con los controladores de tráfico aéreo como con los pilotos
  • Los peligros de los turnos de trabajo prolongados entre los médicos residentes en los Estados Unidos

Los riesgos de no dormir lo suficiente son bien conocidos, y son tan reales para un trabajador por turnos en una planta de fabricación o un policía que trabaja de noche como para una madre ocupada que se queda en casa o un recién graduado de la universidad que trabaja en una oficina. La falta de sueño interfiere con nuestro desempeño en el trabajo, cualquiera que sea el trabajo que hagamos. Dormir poco también hace más difícil disfrutar de nuestra vida fuera del trabajo. Además, la privación crónica de sueño lo pone en riesgo de sufrir graves problemas de salud, entre ellos:

Cerrar el ordenador a las 6 p.m., rechazar las horas extras, no traer el trabajo a casa los fines de semana: depende de cada uno de nosotros encontrar maneras de establecer límites razonables para que la vida laboral no nos robe el sueño.
necesidad.

Dulces sueños,

Michael J. Breus, PhD

El sueño Doctor™

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